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A rainha angolana que desafiou o mundo

A rainha angolana que desafiou o mundo

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Njinga de Ndongo foi retratada como uma heroína contra a ocupação colonial, o ícone feminista, o comércio de escravos e o diplomata habilidoso, mas a realidade desse monarca do século XVII é ainda mais fascinante e complexa.

Nascida no reino de Ndongo, na atual Angola, no final do século XVI, o que se sabe sobre sua infância é que ela cresceu na corte real, que o rei era seu meio-irmão e sua mãe serva. A primeira aparição de Njinga em fontes bibliográficas históricas data de 1622, quando ele chegou a Luanda – a atual capital angolana, o principal assentamento português da região – alegando ser emissário do rei com a tarefa de assinar um tratado de paz que terminaria décadas de guerra entre Ndongo e os portugueses.

As crônicas européias dizem que o governador, acreditando estar diante de uma figura menor, o instruiu a sentar-se em um tapete em frente a sua cadeira. Njinga então ordena que uma de suas servas fique de quatro, sente-se como uma cadeira e, na mesma altura que o governador, passe a explicar os motivos de sua visita. O resultado desta reunião: um tratado pelo qual os portugueses reconhecem a soberania de Ndongo, comprometem-se a desmantelar um de seus fortes e a acabar com as hostilidades, em troca de acesso ao seu território por comerciantes de escravos e missionários. A própria Njinga se converteu ao cristianismo, sendo batizada por Ana de Sousa, como parte do acordo.

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Dois anos depois, o rei de Ndongo morre em circunstâncias misteriosas e sua meia-irmã – Njinga – passa a ocupar o trono com o apoio de portugueses. Sua ascensão não foi fácil e ele nunca teve poucos inimigos, mas compensou com um talento diplomático e estratégico excepcional. Ndongo era um estado altamente descentralizado, onde uma série de clãs e nobres escolheu um rei ou ngola com poder de arbitragem, mas com pouca capacidade executiva. Na corte, o ngola costumava se cercar de ikijo, servidores leais sem conexão com clãs, que gradualmente se tornaram uma fonte independente de poder. Njinga entendeu a força potencial desses, o ikijo, e cultivou seu apoio, graças ao qual ele consolidou seu poder, apesar da feroz oposição dos clãs.

Embora ela ocupasse o trono

Dois anos depois, o rei de Ndongo morre em circunstâncias misteriosas e sua meia-irmã – Njinga – passa a ocupar o trono com o apoio de portugueses. Sua ascensão não foi fácil e ele nunca teve poucos inimigos, mas compensou com um talento diplomático e estratégico excepcional. Ndongo era um estado altamente descentralizado, onde uma série de clãs e nobres escolheu um rei ou ngola com poder de arbitragem, mas com pouca capacidade executiva. Na corte, o ngola costumava se cercar de ikijo, servidores leais sem conexão com clãs, que gradualmente se tornaram uma fonte independente de poder. Njinga entendeu a força potencial desses, o ikijo, e cultivou seu apoio, graças ao qual ele consolidou seu poder, apesar da feroz oposição dos clãs..

A estratégia funcionou por um tempo. Mas a tradição de Imbangala proibia a sucessão hereditária, e Njinga queria que sua irmã – conhecida por seu nome cristão, Dona Bárbara – o sucedesse. Além disso, ele teve que lidar com líderes de Imbangala que nunca aceitaram sua legitimidade. Assim, ele escolheu reconfigurar suas alianças: deslocou a capital para Matamba, um reino vizinho em declínio, com precedentes de mulheres no trono, e foi coroada rainha. De Matamba, Njinga reorientou as rotas comerciais por meio de ataques militares para forçar caravanas de escravos a atravessar seus territórios (e cobrar as tarifas correspondentes). Então ele assinou um acordo com os holandeses, pelo qual eles prometeram expulsar os portugueses da área – alcançada em 1641 -em troca do monopólio do comércio de escravos. Em pouco tempo, Matamba se tornou um dos reinos mais prósperos e poderosos da região.

  • Embora ela ocupasse o trono, Njinga ainda era um estranho . Sua legitimidade era constantemente questionada: mulher, filha de empregada, fora da linha de sucessão e sem o apoio de nenhum clã

Infelizmente para Njinga, alguns anos depois, os holandeses decidiram deixar Angola, forçando uma mudança de 180 graus em sua política externa. Após 25 anos de hostilidade contra os portugueses, Njinga assinou um novo acordo com eles em 1656 – semelhante ao de 1622 – e prometeu nunca abandonar sua fé cristã. Com esse acordo, que duraria até sua morte, sete anos depois, Njinga finalmente alcançou uma situação estável e que sua legitimidade como governante não foi questionada. Através de alianças fluidas com setores sociais tradicionalmente ignorados (servos, escravos, mercenários), táticas militares inovadoras e um aparato ideológico destinado a encontrar precedentes para justificar sua posição, Njinga deixou de ser filha de uma serva bem colocada da rainha indiscutível de dois reinos. .

Além dos problemas decorrentes de sua origem, Njinga teve que lidar com um obstáculo aparentemente intransponível: ser mulher. E para isso não havia precedente ou tribunal de escravos ou mercenários com os quais prevalecer. Consciente disso, ele havia iniciado seu reinado como regente, enquanto o herdeiro de consenso, seu sobrinho, atingia a maioridade. Mas a estratégia tinha uma data de validade. Então, quando chegou a hora, Njinga matou o sobrinho e tentou outra tática: levar maridos a quem ela deu o título nominal de rei enquanto ela detinha o poder real. Embora aparentemente eficaz, o problema com esse sistema era que nenhum dos maridos tinha legitimidade perante o tribunal (caso contrário, eles não aceitariam o acordo), o que na prática solapou o apoio ideológico que custou tanto para forjar.

Diante dessa situação, na década de 1640, Njinga tomou uma decisão que resolveu seu problema: ele se tornou um homem

O título foi alterado, seus maridos se tornaram oficialmente concubinas e vestiram roupas de mulher e os forçaram a morar com suas criadas (que não podiam se tocar sob pena de morte). Ele treinou suas damas em técnicas de luta e as tornou sua guarda pessoal. Ela mesma começou a liderar suas tropas durante as batalhas e se tornou um espadachim temido e formidável, uma habilidade que manteve até uma idade muito avançada O missionário italiano Giovanni Antonio Cavazzi, que passou vários anos em sua corte e veio a oficiar seu funeral, conta como em 1662, com mais de 80 anos, Njinga o surpreendeu com uma demonstração de habilidosa espada durante um desfile.

Njinga morreria um ano depois, deixando sua irmã Barbara como sua sucessora. Durante o século seguinte, a maioria dos governantes de Ndongo-Matamba eram mulheres. E seu direito de ser não era mais discutido.

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